16 septembre 2007

Slickrock, the point to the pilgrimage

Par Pierrot, dans Trails; Utah.

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“This is the ride that made Moab” dit le guide. Pas de doute, le Slickrock bike trail est unique au monde et vaut à lui seul le déplacement. Pourtant pas de longues descentes, ni d’épingles techniques, et encore moins de pierres instables, ou d’adhérence limite, non, pas la peine de comparer, ce trail est définitivement hors catégorie !

Mais alors, pourquoi tant de superlatifs ? Pour un parcours qui fait moins de 600 m de dénivelée cumulée, avec à peine 18 km pour ses deux boucles (practice loop + main loop) et que les meilleurs arrivent à boucler en une heure trente ?

Soleils et sandstone

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Pour répondre à ces questions, j’ai choisi une liste de surnoms que l’on aurait pu donner à ce parcours, avec mon commentaire pour chacun d’entre-eux :

Roller Coaster

C’est bien simple, ça n’arrête pas ! Une infinie succession de creux, de bosses, de dévers, de walls montants ou descendants, de half-pipes, de passages dans en “bacs à sable”, un immense skate parc naturel avec en plus toutes sortes de trajectoires possibles en dehors des “clous”. Ici, c’est le challenge permanent, on peut même “zoner” pour aller franchir ce wall ride circulaire de plus en plus haut, tenter un drop dans les étoiles, etc.

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Sandstone

La zone de jeu se situe sur Navajo Sandstone, les restes d’un ancien désert de dunes formées par des vents violents puis pétrifiées. Oui, c’était du sable. Une fois durci comme du grès, puis érodé au court des millénaires, on obtient une gigantesque surface de papier de verre aux courbes harmonieuses et lisses.

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Big Heart

Gros coeur solide de rigueur. Ici c’est le royaume du fractionné. Une succession de murs à monter ou à descendre, avec à chaque fois un petit challenge pour tous les niveaux. Sans parler des “sand boxes”, des passages en creux ou le sable rouge s’est accumulé, et que les meilleurs arrivent aussi à franchir à zéro, y compris la marche qui va bien pour en sortir. Et puis il y a la déshydratation qui guette, avec l’effort, la chaleur et le rocher chauffé à blanc ! Enfin, après un voyage et le jet lag de 8 heures, on a les muscles bien pétrifiés aussi 😉

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Non, ça n’est pas un montage mais un modèle compréhensif exécutant brillamment une idée farfelue du photographe 🙂

Tire dream

Révisez sérieusement vos notions d’accroche et d’adhérence concernant les pneus. Ici, seul le manque de puissance vous empêchera de monter ! Là, seule la peur vous empêchera de descendre ce mur quasi vertical, ou de passer ce dévers indécent (gaffe à la pédale amont !). Même les pneus usés jusqu’à la moelle, ou bien de piètre qualité tiennent le parquet. Les traces noires dans les murs ne sont dues qu’aux bikers débutants ou craintifs. Tel le gecko, vous êtes scotchés au rocher, et ça c’est fun.

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Scenic Trail

Ici, vue imprenable à tous les virages. D’abord les formes presque liquides de la roche, sa couleur ocre plus ou moins claire, ses ilots de verdure dans des trous de sable formant des ovales ou des cercles parfaits. Les vues lointaines vers le désert et ses formations minérales verticales. Et bien sur les vues plongeantes aux détours de la boucle sur la faille de Moab, le canyon de la rivière Colorado, ou les plus petits Abyss et Echo canyons. Et puis la lumière, au lever ou au coucher du soleil.

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On ne vit qu’une fois

Double sens. D’abord, l’exceptionnelle adhérence, l’apparente facilité du terrain lisse, et la fréquentation du trail ne doivent pas faire oublier qu’il est très facile d’aller à la faute (accidents fréquents). La roche est dure partout, les prises de vitesse sont parfois impressionnantes, certaines trajectoires débouchent à la verticale 200 mètres plus bas. Concentration de rigueur, et réserve d’eau en quantité, car on s’y déshydrate en un rien de temps.

Par contre, tout biker dans l’âme souhaite connaître ces sensations et ces paysages au moins une fois dans sa vie !

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12 commentaires :

superfrenchie le 16 septembre 2007 à 4 h 50 min.

C’est aussi le coin reve pour un photographe, non?

Ma tof preferee: le rocher, le ciel et un vetetiste. Rien d’autre!

PS: La tof avec Suzie qui descend le rocher “Shrimp”, c’est du Photoshop ou quoi?

superfrenchie le 16 septembre 2007 à 4 h 51 min.

OK, j’ai rate le lien. On ressaie:

http://chazellefamily.com/images/Bike/fruita_apr_06/Day_5_SlickRocks/slick_rocks_10.JPG

Pierrot le 16 septembre 2007 à 6 h 45 min.

Absolument Dennis, surtout quand on commence tôt, et que pour notre 2ème visite on a un ciel pommelé qui laisse passer un rayon de temps à autre, la lumière est extraordinaire. Le rocher de Susie, j’ai rajouté un commentaire en-dessous, et ça n’est bien sûr pas Shrimp qui doit faire une quinzaine de mètres de haut !

Greg le 16 septembre 2007 à 9 h 09 min.

Pwa Pwa Pwa !!! Tu commences en douceur, et au fur et à mesure qu’on descend ca devient de plus en plus onirique. Le scenic trail… ENORME !!! Régalez-vous bien ptits veinards.

laurent le 16 septembre 2007 à 18 h 02 min.

Je me dis quand je vois les photos maintenant …. quel dommage que je pratiquais pas le VTT a l’époque ou j’ai visité cet partie des US !!!!
Les photos sont suberbes et les commentaires aussi !!
Y parait qu’on aurra le droit à un diaporama à l’AS Cagnes VTT à votre retour ….
Bon trip .

Charlotte le 16 septembre 2007 à 19 h 24 min.

ouais bof 😉

jj le 16 septembre 2007 à 19 h 37 min.

Enfin les photos, mais quelles photos.
Allez on vous rejoint le WE prochain, RV aéroport 8 h 30 …
Roulez bien.

Pierrot le 17 septembre 2007 à 4 h 16 min.

[Laurent] Ca viendra, avec pas mal de vidéo embarquée aussi (merci Gilou !) mais faudra pas être pressés 😉

[Charlotte] Ouais, tout ça est très surfait en fait, et rien ne vaut un bon coup de suroît sur la pointe de Pennmarch 😉

Patrick LAFONT le 17 septembre 2007 à 7 h 48 min.

raaahhhh !!! … ça valait le coup d’atendre un peu ! … superbes photos, commentaires à la hauteur … comme d’hab ! …
c’est vraiment un lieu magique …. pour faire du VTT .. mais aussi pour faire de la photo, de la rando … ça me donne vraiment envie d’y aller !!… j’imagine … moi sur le bike … Geneviève derriere l’APN … ouaip ! … the dream ! 😉
…. bon, là, il est 7H50 ..; et c’est le dur retourà la réalité … faut aller bosser 🙁
… mais vous, profitez en un max !:)

Vinc le 17 septembre 2007 à 12 h 15 min.

WHaouuuuuuuuuuuuuuuuuuu !
Les couleurs sont de toute beauté !
On attend la suite 🙂

Trois croix pour les Maures | SophiaOutdoor le 23 février 2010 à 15 h 23 min.

[…] attaque d’entrée par de grandes dalles minérales qui rappelleraient presque celles de Slickrock, avec quelques aspérités et cailloux en plus. Plusieurs portions montantes sont pédalables, mais […]

Crêtes blanches sur terres noires | SophiaOutdoor le 29 juin 2010 à 17 h 56 min.

[…] enfin les terres noires promises, car le spot est simplement dantesque, avec un petit air de Slickrock, en gris, et avec la poussière en plus. Des woops, des cassures avec des murs bien costaud, du […]

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